Image by Hong Kong Museum of History and British Museum

奢华与权力

由大英博物馆与香港历史博物馆合办的奢华世代:从亚述到亚历山大展览以奢侈品为切入点,探究其与政治和权力之间的多重关系。

是次展览所展出的200多件文物,仅是大英博物馆800多万份永久馆藏中的冰山一角,却讲述了一个发人深省的故事,即奢侈品与政治和权力之间的关系。这个历史悠久的故事,涵盖铁器时代早期,涉及地中海东部、近东和中亚等地区最强大的政权,如亚述帝国、巴比伦帝国、阿契美尼德帝国、亚历山大帝国及继业者诸王国等。

这段纵横交错的历史,多以宫殿、绿洲花园及城墙等题材的想象图或微型复制品为主,但是次展览却开宗明义地以奢侈品和工艺为切入点。奢侈品的享乐和物质本性看似浮夸,自古以来却被用于各种政治目的,如彰显天赋权力、政权正当性或社会地位等。亚里士多德在《政治学》中的名言「人乃政治性动物」似乎并不是断言,而是观察后的总结。

展品中包括不少令人爱不释手的瑰宝。或许,亚历山大大帝东征的主要动机,并不是为了报复波斯人于公元前480年焚毁雅典,或(据说)策划于公元前336年刺杀其父菲利普二世。亚历山大东征的各种原因并不相互排斥,各自的重要性仍是史学界争论的议题。下文列举了展览中数件来自不同时代,在品质、艺术性和稀有度方面尤为突出的珍品。

饰板

这块典雅的象牙浮雕以狮身人为主题,曾是某贵重家具的装饰部分,于公元前900至公元前700年制作。其来自撒 缦以色堡垒,即亚述帝国位于尼姆鲁德的皇室兵工厂,距离现今伊拉克摩苏尔30公里。以骨螺紫染料而闻名的腓尼 基人,当年几乎垄断了地中海地区象牙制品、奇珍异宝和奢侈品的海上贸易。这份瑰宝的年份,与传说中狄多女王创建迦太基同期。母邦腓尼基于公元前539年被居鲁士大帝的阿契美尼德帝国征服,而子邦迦太基亦于公元前146年被小西庇阿所摧毁。

项链

这条展现原始风格的项链不仅是陪葬品,更是腓尼基手工艺与海上贸易的缩影,使用来自地中海不同地区的红玉髓、银及石头,于公元前500至公元前400年制作。其来自塔洛斯,即腓尼基人于狄多女王创建迦太基时,在萨丁尼亚岛西岸建立的贸易据点,距离现今意大利奥里斯塔诺15公里。根据美索不达米亚的远古传统,魔鬼面孔的玻璃吊坠有助于保护孕妇免遭厄运。在历史上很长一段时间里,分娩时的死亡率之高,可比战场上的腥风血雨。

亚历山大大帝肖像钱币

这枚稀有的纯银钱币,见证了古典时代的历史关键时刻,于公元前306至公元前281年制作。其来自古希腊城市帕加马,乃联合国教育科学文化组织世界文化遗产,距离现今土耳其伊兹密尔15公里。由于完全缺乏继承计划,亚历山 大于公元前323年暴毙后,其手下诸将——史称继业者—— 旋即为争夺庞大的帝国,进行了长达近半个世纪的内战。 有鉴于亚历山大的遗产乃政权正当性的泉源,马其顿摄政王佩尔狄卡斯曾保管亚历山大遗体,后为埃及托勒密王朝的创立者托勒密一世(救主)所夺,开创先河铸造刻有亚历山大肖像的钱币。这枚银币在兼任色雷斯、小亚细亚和马其顿国王的利西马科斯统治下铸造。

香油瓶

这个精美瓶身的透明玻璃,透现层层不同的色彩和金箔,于公元前50至公元50年制作。其来自西顿,乃全球最古老且持续有人居住的城市之一。第三次米特拉达梯战争后,当地于公元前64年被庞培大帝纳入罗马共和国版图,并成为叙利亚行省。这个香油瓶的艺术风格揉合阿契美尼德帝 国、希腊化和罗马特色,可谓古典时代集大成艺术品。

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